Objectives & career options Degree in Criminology

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Degree in Criminology

Objectives & career options




General objectives


The basic aim of the Degree Course in Criminology is to produce professionals capable of meeting the needs of society with regard to security and the prevention and control of criminal behaviour. Students will develop a thorough knowledge of all areas concerning criminal activity and deviant behaviour, enabling them to work within the criminal justice system and in public and private security, developing criminological, psycho-social, legal and scientific skills and expertise, and the ability to adapt rapidly to an environment in constant evolution.  The ultimate aim is to produce graduates capable of working with other professionals in identifying, preventing and intervening in problems concerning crime, criminals, deviant behaviour and victimisation. Criminology graduates can work with the Police, the Legal authorities, the Penitentiary authorities, in community and prevention programmes, in intervention against marginalisation, victim support centres, etc. The course will also prepare future graduates for specialisation in post-graduate study, where they may acquire more specialised learning for specific professional profiles.

On the basis of the foregoing and taking into account the skills required for the University of Alicante Degree Course, we would like to emphasise the following general aims, which coincide with the aims defined in both the White Book of Degree Courses and in Royal Decree 1393/2007:

  • To give graduates the necessary knowledge, skills, expertise and capabilities to work in professions having to do with criminal analysis, victimisation and responses to criminal and deviant behaviour.
  • To develop students' capacity to apply their criminological knowledge in solving practical problems.
  • To stimulate students' capacity to write up professional (criminological) reports, design criminal investigations, etc.
  • To encourage the acquisition of the skills required for independent learning.

Within the framework of the following general principles:

  • Respect for basic rights and equality between men and women.
  • Respect for and promotion of Human Rights and the principles of free access and design for all, in accordance with the terms of Final Provision Ten of Act 51/2003 of 2 December, on equal opportunities, non-discrimination and universal access for persons with disabilities.
  • The values of a peaceful and democratic society.






The University of Alicante Degree in Criminology course programme consists of 240 ECTS credits, distributed over 4 years, each worth 60 ECTS credits and, in turn, divided into two 30 ECTS semesters. The programme covers all theoretical and practical aspects to be acquired by students.

The following table summarises the subjects and the distribution of credits.

Distribution of credits per subject type

Subject type








Final Project


Total credits



General description of the course programme

Core subjects are taught in the first year. These are followed by 138 compulsory ECTS credits, aimed at ensuring that students acquire the professional skills covered by the Degree, and 6 ECTS credits corresponding to the Final Project, which is undertaken in the final semester. The final 36 ECTS credits correspond to optional subjects aimed at specialisation and, as the case may be, work experience. These are taken in the final year of the course programme and enable students to choose their own area of specialisation. The routes are Public Security, Private Investigation and Judicial Administration.

Core subjects are taught in the first year, and aim to provide students with the knowledge and skills that will give them a conceptual and methodological approach to Criminology.

The optional subjects, taught in the fourth year, are grouped into three specialities, corresponding to three well-defined professional profiles: public security, private investigation and Judicial Administration.

The aim of the optional subjects is to provide students with the opportunity to undertake a more in-depth study of those subjects of most interest to them, within the more general nature of the degree course as a whole (198 ECTS credits correspond to either core or compulsory subjects, while optional subjects account for just 24 credits, except for that of Private investigation, which is worth 30 credits), whilst at the same time beginning the professional specialisation which will continue in their post-graduate courses. The route chosen is mentioned in the supplement to the degree only if the corresponding subjects are passed.  In order to make up their quota of optional subjects (36 credits), students may then choose freely from among the other subjects on offer. Students are also offered the possibility of carrying out work experience (6 credits) or a range of cultural, sporting, student representation, charity and cooperation activities established by the University, for which they may obtain up to a maximum of 6 optional credits.

Optional subjects and routes




Specific subjects:


Specific subjects:


Specific subjects:


Administrative police: 6 ECTS

Labour law: 6 ECTS *

Witness psychology: 6 ECTS

Judicial Police: 6 ECTS

Civil Law: 6 ECTS*

Scientific police and the forensic laboratory: 6 ECTS

Intervention in crises, catastrophes and emergencies: 6 ECTS

Business Law: 6 ECTS*

Pharmacology: 6 ECTS

Gender-based violence:


Technological media in private investigation: 6 ECTS*

Forensic entomology 6 ECTS

Common subjects

6 ECTS to be chosen from:

Professional code of conduct


Common subjects

 6 ECTS to be chosen from:

Profiling: psycho-criminological profiling of delinquents: 6 ECTS

*These subjects must be taken in order to qualify as a private detective.

Profiling: psycho-criminological profiling of delinquents: 6 ECTS

Professional code of conduct:


Professional code of conduct: 6 ECTS

Forensic psychiatry: 6 ECTS

Forensic psychiatry: 6 ECTS


Optional subjects:

Route 1: Public security

  • Administrative police
  • Judicial Police
  • Intervention in crises, catastrophes and emergencies
  • Gender-based violence

Route 2: Private investigation

  • Labour law
  • Civil Law
  • Business Law
  • Technological media in private investigation

Route 3: Justice Administration

  • Witness psychology
  • Scientific police and the forensic laboratory
  • Pharmacology
  • Forensic entomology


Common optional subjects. One subject may be chosen from the following group of common subjects:

  • Profiling: psycho-criminological profiling of delinquents
  • Professional code of conduct (this subject must be taken to qualify as a Private Detective)
  • Forensic psychiatry


Optional non-route credits may be taken by means of:

  • Work Experience
  • Optional subject "Psychopaths and serial killers"
  • Or any optional subject from either of the two routes not chosen.


The offer of optional subjects in the distance learning group may be limited due to the nature of the subjects themselves, in which student presence may be essential to ensure the acquisition of the skills and the learning outcomes expected for each subject.

In the final year, as a bridge between academic and professional life, students may opt for the Work Experience programme, worth 6 ECTS, which enables students to work in institutions or professional offices, in order to prepare for their entry into the labour market. The work experience programme has been established as an optional part of the syllabus in order not to handicap students already engaged in labour or professional activities.

If they choose one of the offered routes, students can opt freely either for the work experience or for any  of the subjects from the remaining optional programme, also those belonging to the other two routes.

Moreover, it is compulsory to bring forth and defend a Final Project, worth 6 ECTS, which contributes to complete the acquisition of the abilities required for the attainment of this degree and will be conducted during the second semester of the last year. Students that follow the Private Investigation route will have to enrol in a specific Final Project (code 18548) for this route. The rest of the students will complete the general Final Project (code 18547).

Prior to evaluation for the final grade, the student must accredit competence in a foreign language. Among others, one way of accreditation at the University of Alicante is to possess at least level B1 of the Common European Framework for Modern Languages. This requirement might be raised in a future.





Distinctive Features



El Grado en Criminología presenta como uno de sus rasgos más característicos una amplia formación en el ámbito de la Criminología, desarrollada a través de clases teórico-prácticas que permiten al alumnado adquirir los conocimientos, habilidades y destrezas criminológicas, psico-sociales, jurídicas y científicas necesarias para el ejercicio de profesiones relacionadas con el análisis del fenómeno criminal, la victimización y las respuestas al crimen y la desviación. En particular, los graduados/as en Criminología podrán ejercer funciones en el ámbito policial, en el de la Administración de Justicia, la Administración penitenciaria, en programas comunitarios, de prevención y de intervención sobre la marginalidad, Oficinas de atención a las víctimas, etc.

Las principales señas de identidad del Grado en Criminología de la Facultad de Derecho de la Universidad de Alicante son las siguientes:


1.- La amplia tradición de los estudios en Criminología de la Universidad de Alicante, que ya a comienzos de la década de los 80 formaba criminólogos a través del título propio en Criminología.

2.- La imagen de la Universidad de Alicante como referente nacional en el ámbito de la Criminología, por la calidad formativa de sus egresados y por los muchos años de experiencia con que cuenta.

3.- La elevada cualificación y experiencia del profesorado, integrado por profesores universitarios de diversas ramas de conocimiento y por profesionales.

4.- La metodología docente, que combina acertadamente la indispensable formación teórica con la práctica. En concreto, cabe destacar las siguientes actividades en el proceso de enseñanza-aprendizaje:

4.1 Prácticas de problemas, trabajos individuales o en grupo, talleres, seminarios, prácticas de laboratorio y de campo. Todas estas actividades son propuestas por el profesorado al alumnado con suficiente antelación bien en las propias guías docentes de la asignatura, bien en clase, con el objetivo de abordar la perspectiva práctica de la materia, profundizar en los conocimientos adquiridos y fomentar la participación activa y crítica del alumnado.

4.2 Visitas didácticas a Centros Penitenciarios y otras instituciones (Comisaría General de la Policía Científica, Comisaría Provincial de Alicante, etc.), que permiten al alumnado conocer su funcionamiento práctico, tener acceso directo a quienes participan en ellas planteándoles cuestiones sobre los problemas a los que deben hacer frente, adquirir experiencia formativa y orientar su futuro profesional.

4.3 Extensa formación complementaria, obtenida a través de la celebración de Jornadas criminológicas, de detectives privados y numerosas conferencias sobre diversos temas relacionados con la Criminología impartidas por profesionales.

4.4 Tutorías, presenciales o virtuales: a través de ellas el profesorado realiza un seguimiento más personal y pormenorizado del alumnado que permite orientarles en la materia, conocer y desarrollar sus motivaciones y actitudes, trabajar y discutir cuestiones concretas, resolver dudas y valorar el trabajo relacionado con las asignaturas.

5.- La organización de la optatividad del último curso en tres itinerarios de especialización que se corresponden con tres perfiles profesionales bien definidos: el ámbito de la seguridad pública, el de la investigación privada y el de la Administración de Justicia.

6.- La completa intranet de la Universidad de Alicante (UACloud). A través del Campus Virtual UACloud el alumnado puede tener acceso desde cualquier punto tanto a las diferentes guías docentes como a los materiales de estudio relacionados con las asignaturas que integran el Grado. Asimismo, puede interactuar con el profesorado utilizando herramientas como la tutoría virtual, los debates o los grupos de trabajo.

7.- La dotación de infraestructuras específicas para el desarrollo de actividades prácticas. La Facultad de Derecho cuenta con un aula de prácticas de criminología, un espacio exclusivo diseñado y pensado para que los alumnos puedan realizar todo tipo de pruebas forenses en su etapa formativa. Del mismo modo, los alumnos tienen a su disposición laboratorios de prácticas y aulas de informática.

8.- El Máster Universitario en Investigación Criminal y Ciencias Forenses, dirigido a ofrecer formación especializada en la investigación de delitos complejos y en el uso y aplicación de las principales técnicas forenses empleadas en dicha investigación. El profesorado de esta titulación de postgrado está integrado por un nutrido grupo de profesores universitarios provenientes de diversos ámbitos (Derecho, Ciencias, Psicología, Sociología, Informática, etc.) con una acreditada trayectoria docente y profesional, al que acompañan funcionarios del Cuerpo Nacional de Policía especializados en la investigación de delitos complejos, lo que hace del Máster en Investigación Criminal y Ciencias Forenses de la Universidad de Alicante una excelente alternativa formativa para los graduados y graduadas en Criminología que quieran recibir una formación especializada de calidad y ampliar, al tiempo, sus expectativas laborales.







Resources and Facilities




La docencia de los estudios adscritos a la Facultad de Derecho se imparte en las distintas aulas del edificio de la Facultad y del Aulario I, unas 30 aulas para el horario de mañana y 40 para el de tarde.

En general todos los espacios están equipados con los medios audiovisuales (ordenador, monitor, videoproyector, pizarra o pantalla de proyección), conexión a internet y mobiliario (mesas, sillas, pizarras…) necesarios para el desarrollo de la actividad docente.

La Facultad de Derecho cuenta son un Salón de Grados "Rector Ramón Martín Mateo", con capacidad para 215 personas, dos Seminarios de trabajo y estudios con capacidad para 20 personas y una Sala de Juntas.

La Sala de Juicios es un espacio destinado a Juicios simulados con intervenciones de Jueces y Fiscales y los alumnos actuando como abogados, provista también de togas, análisis de juicios visionados a través de proyector y debates jurídicos por el alumnado. Al igual que el Salón de Grados, esta sala dispone del Servicio de Videostreaming, difusión en directo (tiempo real) y a través de Internet de eventos.

Asimismo, la Facultad, cuenta con el Aula de Criminología dirigida a alumnado de los Grados en Criminología y DECRIM y del Master en Investigación Criminal y Ciencias Forenses, donde se puede realizar prácticas sobre restos óseos humanos y de animales, pelos y cabellos, fibras, huellas dactilares, indicios criminalísticos, perfil psicogeográfico del delincuente, análisis de la escena del crimen, entre otras pruebas.

La Biblioteca de Derecho está ubicada en la planta baja del edificio de la Facultad de Derecho, dispone de los recursos necesarios para cubrir las diferentes especialidades impartidas en la Facultad y que conforman su colección bibliográfica, con más de 100.000 libros, revistas en papel especializadas, materiales especiales y acceso a todos los recursos electrónicos de la biblioteca universitaria. También se encuentra el fondo del Centro de Documentación Europea (CDE), integrado por numerosas monografías y publicaciones especializadas sobre la UE.

Todos los departamentos disponen de salas de estudios propias para la realización de seminarios y talleres, etc.

La Facultad gestiona los programas de movilidad de sus estudiantes y de acogida, en la actualidad, a través de los convenios ERASMUS con 52 universidades socias y convenios SICUE con 30 universidades socias. Además, posee una doble titulación internacional en el Grado en Derecho con la Universidad de UNIVALI en Brasil.

La Facultad mantiene convenios de prácticas con los colegios profesionales, despachos, empresas e instituciones relacionados con los diferentes plantes de estudios.








Further Education




Una vez superado el grado, se pueden continuar los estudios en el nivel de Máster Universitario.
La Universidad de Alicante ofrece másteres en todas las ramas de conocimiento.
Consultar la oferta de másteres:





Career Opportunities


Criminology graduates are qualified to work within the police force, judicial or penal administration, community and prevention programmes, interventions to counter marginalisation, victim assistance, etc.

Professions for which the degree qualifies its holder.

A degree in criminology opens the doors to a wide range of professional activities, including policing and/or victimology activities in the field of public security, private security (directors and managers of private security agencies) and prison and judicial activities (participation in advisory teams and on the Treatment Boards of Prison Institutes, Parole or Juvenile Court consultancy activities, victim assistance, etc.).

By resolution of the Home Office of 21/08/2013, the Degree in Criminology with itinerary in Private Investigation is recognised to effects of the habilitation for the professional exercise like Private Detective.




Scholarships and Funding


Información sobre los medios existentes para facilitar el acceso al estudio universitario a quienes deseen emprenderlo:




University Life


Más información sobre el campus y las actividades o recursos, organizados por o relacionados con, la UA: