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La Universidad de Alicante publica el primer estudio de riesgo sísmico para las principales ciudades de Haití

El estudio, publicado el 12 de septiembre de 2015, analiza las posibles consecuencias de un potencial próximo terremoto, las debilidades que aún existen en el país y los consejos para minimizar el riesgo.

Los investigadores observan que las ciudades siguen sin estar preparadas, tras quince billones de dólares gastados en la reconstrucción del país.

 

Alicante, 17 de septiembre de 2015

El terremoto sucedido hoy en el centro de Chile, de una magnitud de 8,4 grados en la escala de Richter y tres minutos de duración, y que ha causado solo ocho muertos, es muestra de un país preparado para eventuales desastres naturales. A esto se suma ahora la alerta de tsunami declarada por el Servicio Hidrológico y Oceanográfico de la Armada (SHOA).

La Universidad de Alicante, a través de miembros de su grupo de investigación “Sismología-riesgo sísmico y procesado de la señal en fenómenos naturales” y en cooperación con varias universidades españolas e instituciones en Haití, ha terminado y publicado el primer estudio de riesgo sísmico para las principales ciudades de Haití (Puerto Príncipe y Cabo Haitiano).

A first approach to earthquake damage estimation in Haiti: advices to minimize the seismic risk es el título de la investigación, publicada 12 de septiembre de 2015 en el Bulletin of Earthquake Engineering, publicación oficial de la Asociación Europea para la Ingeniería Sísmica (European Association for Earthquake Engineering). En el estudio se analizan las posibles consecuencias de un potencial próximo terremoto, las debilidades que aún existen en el país y los consejos para minimizar el riesgo. Las conclusiones apuntan a que 30.000 viviendas quedarían inhabitables (al colapsar o tener daños extensos) en Puerto Príncipe y unas 14.000 en Cabo Haitiano, siendo necesarios, al menos, 2.100 millones de dólares para reconstruir la primera ciudad y 700 millones de dólares para rehacer la segunda.

Los cálculos de riesgo para el estudio se han hecho con un software libre, denominado SELENA, que se desarrolló gracias a un proyecto de grupos emergentes que concedió la UA hace varios años y que se complementó – posteriormente - con un proyecto de la Generalitat Valenciana, así como con convenios de colaboración con el centro de investigación NORSAR de Noruega. Este participó con la UA en el desarrollo del software, según ha señalado Sergio Molina Palacios, miembro de este estudio de riesgo sísmico.

 

Cómo comenzó todo

El origen del presente estudio data de 2006, cuando dos miembros del grupo de investigación citado anteriormente, Juan José Galiana Merino y Encarnación Gimeno Nieves, dirigidos por Sergio Molina Palacios, llevaron a cabo el proyecto “Diseño de metodologías y herramientas para la estimación de los efectos de sitio y su aplicación en la evaluación de escenarios de daños debidos a terremotos”. Se trataba de un proyecto de ayudas para grupos emergentes, y en él se desarrolló la herramienta que ha hecho posible el análisis de este último estudio para Haití.

A continuación, en los años 2007 y 2008, la Generalitat Valenciana concedía el proyecto de I+D “Estimación e incertidumbres de daños sísmicos y pérdidas para entornos urbanos de la C.V. sistema integrado para evaluaciones en tiempo real”, bajo la dirección de Sergio Molina y junto a seis investigadores. La finalidad de este trabajo fue desarrollar esta experiencia piloto y tratar de hacer una pequeña aplicación.

Los investigadores continúan trabajando y en 2010, coincidiendo con el terremoto de Haití, publican el software de código libre para toda la comunidad científica. Es en este momento cuando contactan con ellos la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), la Universidad Complutense de Madrid (UCM), la Universidad de Almería (UAL) y el Observatorio Nacional para el Medio Ambiente y la Vulnerabilidad de Haití, comenzando a trabajar de forma conjunta, a través de varios proyectos financiados por la UCM. Las conclusiones finales del trabajo son las que están publicadas en el presente artículo de la European Association for Earthquake Engineering.

 

El escenario futuro en Haití

Sergio Molina concluye que <<con todo lo que hemos aprendido estos años estando allí, el país sigue sin estar preparado>>. Durante el estudio los investigadores realizaron simulaciones de los dos posibles terremotos que <<van a ocurrir en el país; simulaciones efectuadas para las ciudades de Puerto Príncipe y Cabo Haitiano. En la primera, los resultados indican que 30.000 viviendas quedarían inhabitables; en la segunda, del orden de 14.000 viviendas>>. Molina informa que, en ambos casos, estas cifras suponen la mitad de la población.

En términos económicos, los expertos estiman que el coste que se necesitaría ante un potencial próximo terremoto sería, al menos, en Puerto Príncipe de 2.100 millones de dólares, y en Cabo Haitiano harían falta 700 millones de dólares.

Para tratar de evitar las consecuencias plasmadas arriba, los investigadores insisten en implementar una red sísmica en el país; definir un código sísmico, o normativa de riesgo sísmico, para todo Haití, que no tiene ahora; reforzar las viviendas existentes y desarrollar un plan de emergencia.

El trabajo hace una denuncia y es que, hasta la fecha, se han gastado 15 billones de dólares en la reconstrucción del país, y tras cinco años los investigadores en riesgo sísmico observan que las ciudades siguen sin estar preparadas. Además, <<existe una gran reticencia, por parte de las instituciones locales, a colaborar con los grupos científicos para implementar los resultados que se están extrayendo>>, afirma Molina.

 

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