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La minería submarina en aguas internacionales está en puertas, según el experto, Luis Somoza

Geólogo marino e investigador del Instituto Geológico Minero de España. La minería marina está "en puertas" para obtener minerales necesarios tanto para desarrollar energías verdes como para fabricar móviles y tablets que en la tierra empiezan a escasear. Sobre este nuevo reto y su legislación habló ayer en el en el Aula de la Ciencia y Tecnología de la UA

 

LUIS_SOMOZAAlicante. Viernes, 25 de octubre de 2017

El científico del Instituto Geológico y Minero de España Luis Somoza ha manifestado hoy que la minería submarina en aguas internacionales todavía no se ha iniciado pero "está en puertas", dado que los fondos marinos son fuentes de elementos usados para los móviles y la tecnología verde.

También ha destacado que los recursos minerales y energéticos en aguas internacionales deben ser considerados "recursos de la Humanidad" y ha opinado que España ha de "tener más peso" en las organizaciones internacionales del mar.

Somoza, jefe de Servicio de Recursos Geológicos Marinos del citado instituto, ha hecho estas declaraciones a tres periodistas con motivo de la charla que impartirá esta tarde, titulada "La exploración de los Océanos: recursos y derecho marítimo internacional", en el Aula de la Ciencia y Tecnología de la Universidad de Alicante (UA), en la capital alicantina.

Preguntado sobre si es posible una explotación sostenible de la minería submarina, este científico ha explicado que hasta el momento se ha realizado la exploración minera, es decir, investigar qué recursos pueden existir o hay en el fondo del mar.

"Lo que se está intentado hacer es una minería de alta tecnología que no tenga mucho impacto medioambiental", ha indicado para aclarar que la explotación minera submarina en aguas internacionales "no está regulada" por ahora.


"Pero es una de las cosas que los expertos tanto españoles como del mundo tienen que regular y hacerla sostenible desde el punto de vista medioambiental", ha señalado.

El que "se haga es una decisión de las Naciones Unidas", que ha concedido parcelas de exploración en el Pacífico a Alemania, Francia, Reino Unido y Polonia (entre otros países. España no lo ha solicitado) por un periodo de diez años prorrogable a quince, unas autorizaciones que empiezan haber también en el Atlántico, ha expuesto.

"Se están otorgando por 500.000 dólares una parcela de exploración de 150.000 kilómetros cuadrados", una extensión equivalente a Andalucía, ha concretado Somoza.

Ha insistido en que "todavía no se han dado licencia de explotación, ni se ha hecho un reglamento de explotación".

Por ello, aún no se ha iniciado la minería submarina en aguas internacionales, "pero está en puertas", ya que "la tecnología verde" (fabricar paneles solares, molinos de viento o coches híbridos) "implica ir al mar a hacer minería submarina", lo que supone una contradicción muy "grande" y obligará a buscar un equilibrio en un futuro.

"El ciudadano tiene que saber eso. Si quiere móviles, coches verdes, tecnología verde, se tiene que ir abajo, al fondo del mar", donde hay más cantidad de materiales para elaborarlos que en tierra, donde con el tiempo irán escaseando, ha dicho.

Por ejemplo, en lo se refiere a los depósitos de telurio (un elemento estratégico para paneles solares), las concentraciones presentes en las costras de fondos marinos son 50.000 veces más que las existentes en tierra, con lo cual a una empresa le resulta más ventajoso extraerlo del mar.

Según este científico, Japón comenzó en septiembre pasado la primera prueba piloto de minería submarina pero en aguas de su jurisdicción.

En cuanto a los fondos marinos de España, se han descubierto en los montes submarinos canarios elementos estratégicos y raros en concentraciones superiores a las de muchos yacimientos de tierra firme en costras de ferromanganeso.

El telurio, aunque de importancia, no es el único elemento estratégico contenido en los montes submarinos canarios.

También se encuentran otros como las tierras raras y el cobalto, todos ellos empleados en nuevas tecnologías.

Estos descubrimientos han sido fruto de las investigaciones que, desde 2011, se desarrolla para el proceso de ampliación de la Plataforma Continental de España.

El límite entre las aguas jurisdiccionales e internacionales más allá de las 200 millas marinas puede ser trazado por un estado basado en los datos científicos de su Plataforma Continental que ha de presentar ante una Comisión científica-Técnica de la ONU en Nueva York.

Conforme a este proceso, muchos de los reservorios de petróleo, gases convencionales y gases hidratados del subsuelo marino, así como de nódulos y costras polimetálicos, pueden pasar a soberanía de las jurisdicciones nacionales.

Dada la importancia económica de este proceso, en la última década se ha producido un aumento exponencial de los estudios científicos de los océanos de todo el mundo.

Hasta el momento se han presentado más de 77 procesos de ampliación en todos los océanos del mundo. Especialmente problemáticos se prevé algunas de las propuestas que afectan las zonas circumpolares de los fondos marinos del Océano Ártico y de la Antártida, según Somoza.

España ha presentado desde 2009 tres propuestas de ampliación de la Plataforma Continental en el mar Cantábrico, Galicia e Islas Canarias.

Conforme a estas propuestas, España puede ampliar hasta 431.416 kilómetros cuadrados su soberanía sobre sus fondos marinos, lo que equivale a un 85 % del territorio emergido español.

Las peticiones para ampliar las aguas jurisdiccionales se hacen para delimitar lo que se podría explotar en un futuro, preservar la zona de la injerencia de otro estado y proteger el entorno.

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