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El mayor carnívoro de la Edad de Hielo, el oso de cara corta, se pasó a los vegetales para sobrevivir

Según una investigación publicada en Scientific Reports, realizada por las universidades de Alicante y Málaga y los museos de Historia Natural y el de Rancho La Brea de EEUU

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Restauración de Arctodus simus. Fuente: Wikipedia (Autor: Sergiodlarosa)

 

Alicante. Miércoles, 14 de marzo de 2018

Gracias al análisis de dientes fósiles realizados por el investigador del Departamento de Biotecnología de la Universidad de Alicante (UA), Alejandro Romero, una investigación constata que el mayor carnívoro de la Edad de Hielo, el oso de cara corta (Arctodus simus), se pasó a los vegetales para sobrevivir. El estudio, liderado por Borja Figueirido de la Universidad de Málaga (UMA), ha sido publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

Hasta el momento, la comunidad científica creía que este animal extinto nativo de América del Norte fue exclusivamente carnívoro pero, como apunta el investigador de la UMA Borja Figueirido, “hemos destronado al mamífero hipercarnívoro más grande que ha pisado la Tierra”. “Nuestros resultados, además, sugieren que la población de Arctodus simus situada al sur de Norteamérica era más omnívora que las poblaciones altamente carnívoras del noroeste”, añade.

En concreto, tras el análisis con técnicas microscópicas y modelos virtuales desarrollados por el investigador de la UA, se han encontrado lesiones cariosas por carbohidratos, presentes en vegetales, en los restos dentales hallados en el yacimiento del Rancho La Brea de Los Ángeles (California). “Uno de los lugares más paradigmáticos para el estudio de mamíferos fósiles durante el Pleistoceno en América del Norte”, según lo describe Alejandro Romero.

“Se trata de una investigación interesante - explica el investigador de la Universidad de Alicante- ya que se han registrado por primera vez caries en restos de dientes de Arctodus simus, evidenciando que pudo adecuarse a recursos vegetales en su alimentación derivado de cambios climáticos o competencia con otros depredadores”.

Este trabajo ha contado, además, con otros expertos en Paleontología y ecología de vertebrados como Alejandro Pérez-Ramos de la UMA e investigadores del Museo de Historia Natural y del Museo de Rancho La Brea de los Ángeles (EE.UU).

 

Referencia

Dental caries in the fossil record: a window to the evolution of dietary plasticity in an extinct bear”, Scientific Reports. Volumen 7, diciembre 2017.

 

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 Análisis microscópicos y morfométricos realizados en dientes de fósiles del oso de cara corta.  Fuente: Scientific Reports

 

 

 

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