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Francis Mojica, Premio Nacional El Suplemento 2018 y Premio Medicina Siglo XXI en Química

Por el desarrollo de la tecnología CRISPR-Cas que puede emplearse para la manipulación genética de cualquier ser vivo, incluidos los seres humanos

 

 

Alicante. Lunes, 14 de mayo de 2018

Gracias a las aportaciones del investigador de la Universidad de Alicante, Francis Mojica, se han desarrollado herramientas de laboratorio excepcionales, conocidas como tecnología CRISPR-Cas, que se pueden emplear para la manipulación genética de cualquier ser vivo, incluidos los seres humanos. Hecho por el cual, el pasado 11 de mayo de 2018, en la VII Gala Nacional de 'Premios El Suplemento' celebrada en el Hotel The Westin Palace de Madrid, Mojica recibió el Premio Nacional El Suplemento 2018 y Premio Medicina Siglo XXI 2018 en Química.

Como señalan desde “El Suplemento”, el microbiólogo de la UA “ha sido parte esencial de la revolución biotecnológica con origen bacteriano y, por ello, pueda ser un firme candidato para recibir un Premio Nobel en Medicina. La historia comenzó hace más de dos décadas”.

Mojica, es titular del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante, conocido principalmente por haber realizado el hallazgo de las secuencias repetidas CRISPR en microbios de las Salinas de Santa Pola desvelar su papel en los mecanismos de inmunidad de las células procariotas. Sus descubrimientos cristalizaron más tarde en el desarrollo de la tecnología CRISPR-Cas.

Desde que descubriera las secuencias CRISPR -término que él mismo acuñó como acrónimo de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats- Mojica ha continuado su metódico y permanente estudio, poniendo en ellas el principal énfasis de su carrera científica.

Su equipo fue el primero en indicar que las secuencias podrían relacionarse con la inmunidad de las bacterias ante el ataque por ciertos virus. Entonces, Mojica no podía imaginarse que este descubrimiento resultara útil para la edición de genomas mediante las herramientas CRISPR-Cas9 desarrolladas a posteriori por otros investigadores.

Una segunda línea de investigación a la que se dedica el grupo liderado por Mojica en Alicante, es la utilización de bacteriófagos como alternativa a los antibióticos comunes.

La tecnología CRISPR-Cas ha simplificado enormemente la investigación en medicina, facilitando el estudio de procesos genéticos tan complejos como los implicados en el desarrollo embrionario, carcinogénesis o trastornos neurodegenerativos. Se postula que la tecnología CRISPR-Cas permitirá en un futuro cercano curar multitud de enfermedades previamente inabordables.

Francis Mojica cuenta con aproximadamente un centenar de contribuciones científicas en forma de artículos en revistas internacionales y participaciones en congresos. Ha revisado manuscritos para más de 25 revistas científicas internacionales de gran prestigio y es evaluador habitual de proyectos de investigación para agencias tanto nacionales como extranjeras. Su labor investigadora ha recibido importantes reconocimientos nacionales e internacionales…todos esperamos que el Premio Nobel no se haga esperar.

El Suplemento

La empresa Suplementos y Monográficos S.L, organizadora de estos galardones, produce y edita especiales en los principales medios de comunicación nacionales. Su objetivo es facilitar la inserción y divulgación de las pymes españolas y de los profesionales liberales en los medios de comunicación nacionales.

 

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