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Un estudio logra optimizar el funcionamiento de los ecosistemas utilizando una metodología de los mercados financieros

El trabajo, en el que participa la Universidad de Alicante, identifica combinaciones de plantas que maximizan los efectos positivos de la biodiversidad en los ecosistemas

El equipo de científicos ha diseñado 570 ecosistemas en miniatura incluyendo 90 especies de tres continentes

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Imágenes: Ecosistemas en miniatura formados por hojarasca de distintas especies de plantas y suelo utilizados para investigar los efectos positivos de la biodiversidad en el funcionamiento de los ecosistemas terrestres. Fotografías de Hans Cornelissen, Luca Deschamps, Nicolas Gross, Rubén Milla, Norma Salinas, Sonia Ruiz y Pablo García Palacios. 

 

Alicante. Martes, 9 de febrero de 2021

Un equipo internacional liderado por investigadores del CSIC, CNRS, INRAE y la Universidad de Berna, y en el que participa la Universidad de Alicante, ha diseñado una metodología novedosa inspirada en la optimización de las inversiones bursátiles, y la ha llevado al campo de la ecología funcional. El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista de los Estados Unidos de América  Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). “En este trabajo hemos visto que dos aspectos poco estudiados de la biodiversidad, como son la distribución equitativa de especies vegetales diferentes y la presencia de especies raras, son fundamentales para optimizar el funcionamiento de los ecosistemas terrestres”, afirma Yoann Le Bagousse Pinguet, investigador del CNRS (Francia) y autor principal del trabajo. Por ejemplo, añade, “podrías invertir todo tu dinero en una única empresa en bolsa, o podrías distribuirlo en pequeñas inversiones en empresas de distintos sectores para minimizar los riesgos. Los resultados de este estudio apuntan a que esta segunda opción optimiza los beneficios de la biodiversidad en los ecosistemas”.

El trabajo identifica combinaciones de plantas que maximizan los efectos positivos de la biodiversidad en los ecosistemas, y que puedan mejorar la restauración y las técnicas agrícolas basadas en la biodiversidad. En concreto, los científicos han diseñado 570 ecosistemas en miniatura incluyendo 90 especies de tres continentes.

La restauración de los ecosistemas y la producción de los sistemas agrícolas se pueden mejorar a través de una optimización de los beneficios de la biodiversidad. “La importancia de la equitatividad funcional de las plantas y la presencia de especies raras, no varían en función del ecosistema considerado, desde bosques tropicales hasta el subártico, pasando por cultivos. Esto sugiere que la aplicación de estos resultados es generalizable a distintos contextos ecológicos”, afirma Pablo García-Palacios, investigador del Instituto de Ciencias Agrarias del CSIC que ha coordinado este estudio. Según Nicolas Gross, investigador del INRAE y participante del estudio: “los resultados obtenidos ponen de manifiesto la importancia de considerar, más allá del número de especies, múltiples dimensiones de la biodiversidad, incluyendo la diversidad de rasgos funcionales y su distribución en la comunidad”.

 

Diseminación de enfermedades

La biodiversidad es determinante para el funcionamiento de los ecosistemas pero, además, juega un papel importante en la diseminación de las enfermedades emergentes a través del efecto de dilución. Los ecosistemas diversos limitan la propagación de los patógenos al disminuir su concentración cuando pasan de un hospedador a otro. “Además de estudiar distintas funciones del ecosistema como la descomposición de la materia orgánica o el reciclaje de nutrientes, en este estudio hemos secuenciado las comunidades de bacterias y hongos del suelo”, sostiene Hugo Sáiz, investigador de la Universidad de Berna. “Hemos visto que la equitatividad funcional de las plantas y la presencia de especies raras, disminuye la abundancia de los patógenos de las plantas”, concluye Fernando T. Maestre, investigador distinguido de la Universidad de Alicante, director del Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global y coautor del estudio.

La actual crisis de la biodiversidad provocada por la actividad humana es uno de los retos más importantes a los que se enfrenta la población mundial según agencias internacionales como la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas y la FAO. Esta crisis ha dado lugar a multitud de estudios que han demostrado la importancia de la biodiversidad para el funcionamiento de los ecosistemas y los servicios que nos proporcionan, por ejemplo, la fertilidad del suelo, la regulación del clima o la producción de alimentos. Sin embargo, afirman los autores del artículo, “ha llegado el momento de dar un paso más allá y utilizar este conocimiento en la gestión de los ecosistemas naturales y los sistemas agrícolas. Para ello, se  necesitan herramientas, como las propuestas en este estudio, que permitan identificar combinaciones de especies que maximicen el funcionamiento de los ecosistemas”.

 

Referencia:

"Functional rarity and evenness are key facets of biodiversity to boost multifunctionality" Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), 2021.  Doi: 10.1073/pnas.2019355118

 

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