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La Universidad de Alicante concluye que los zorros negros de Mariola son mutantes

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Alicante, 24 de enero de 2012

Los zorros negros aparecidos recientemente en la Sierra de Mariola han surgido de una mutación, según ha concluido un estudio de la Universidad de Alicante que, sin embargo, descarta que constituyan una especie distinta de los de pelaje rojizo común, ni siquiera otra raza.

Esta investigación, que ha incluido estudios genéticos de la población zorruna de aquel parque natural, se ha llevado a cabo después de que hace algo más de un año se observara un primer ejemplar de estas características. La ha dirigido Antonio Belda, investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, con la participación del genético molecular y bioinformático Eduardo Larriba, del Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada.

Los investigadores, ambos del Instituto Ramón Margalef (IMEN) de la UA, han comprobado que la población de zorros negros, la única con pelaje de estas características que se ha encontrado en España, se localiza en la zona de protección integral de Mariola, la de mayor calidad ambiental. Las conclusiones de este proyecto, llevado a cabo dentro del programa de la Generalitat para grupos de investigación emergentes y que ha contado con ayuda del Instituto Gil Albert, han sido presentadas en un reciente congreso nacional.

El hallazgo del primer ejemplar de zorro negro se produjo de forma casual dentro de un proyecto precedente desarrollado por Antonio Belda hace un par de años para estudiar los mamíferos carnívoros de este espacio natural. Consistió en dividir la zona, de 17.400 hectáreas, en 64 cuadrículas virtuales en cada una de las cuales se situaron un par de cámaras fotográficas de fototrampeo sensibles al movimiento. Una de las fotografías tomadas mostró sorpresivamente un ejemplar de de pelaje totalmente negro. Hoy los investigadores han detectado ya 8 ejemplares.

A diferencia de los zorros negros, que sólo se encuentran en el núcleo de la sierra de mayor protección y mejor conservada ambientalmente, con vegetación bien desarrollada, los de coloración normal viven en el resto de la zona, incluso en ámbitos rurales urbanizados.

En esta investigación genética los científicos colocaron trampas de pelo, es decir, alambres con los que el animal ha de rozarse necesariamente para conseguir cebos, para los que se han empleado sardinas en aceite, almendras, carroña…. Una vez obtenido este material han procedido a su estudio molecular en laboratorio para comparar la estructura genética de animales de los ejemplares negros y los rojos.

Las conclusiones son que ni constituyen una especie distinta ni siquiera otra raza, sólo una variedad. Estudiando en el ADN mitocondrial un gen asociado al color del pelaje una secuencia de unas 400 de sus pares de bases, sólo encontraron una diferencia concreta en una única de esas bases.

El origen de este cambio responde, según estiman los investigadores, a una mutación de origen espontáneo, ya que la pureza ambiental del área de protección integral descarta las provocadas artificialmente, por ejemplo por residuos tóxicos. Confían en llevar a cabo en el futuro un proyecto que permita ampliar el estudio para detallar las diferencias en el genoma de individuos de ambas poblaciones.

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