Saltar apartados

La Universidad de Alicante descubre en Sudáfrica nuevas especies emparentadas con los jacintos

subfamilia_ornithogaloideae

Alicante, 6 de noviembre de 2012

La Universidad de Alicante, siguiendo los pasos de la migración durante millones de años hasta la península ibérica de un tipo de plantas emparentadas con los jacintos, ha descubierto una docena de nuevas especies de una subfamilia de estas flores en Sudáfrica. Aparte de su interés científico, estas plantas tienen importancia por los compuestos orgánicos que producen, tóxicos pero de utilidad para la industria farmacológica.

Los hallazgos ha sido realizado por el grupo de investigación de la UA en botánica y conservación vegetal, que coordina el catedrático Manuel Benito Crespo, y tras una estancia de dos años en aquel país africano del investigador Mario Martínez Azorín, autor de una tesis sobre estas plantas, ambos del departamento de Ciencias Ambientales y Recursos Naturales y como parte de los trabajos sobre flora ibérica que se desarrollan en el CIBIO, el Instituto de la Biodiversidad de la Universidad de Alicante.

Este estudio, hecho en colaboración con centros de Sudáfrica y que ambos investigadores prevén ampliar en el seno de un proyecto en el que participarán universidades de aquel país y de Austria, se ha realizado sobre el grupo de plantas conocidas como ornithogaloideae (del griego "pájaro" y "leche"), algunas conocidas como flores de belén. En total son unos 20 géneros de flora, que forman parte de la amplia familia de los jacintos de bulbo. Está presentes en una amplia zona de mundo que incluye el área del Mediterráneo y la península ibérica, donde hasta ahora no estaba muy estudiada y en la que existen una decena de especies, frente a 40 o 50 en toda Europa y unas 300 en todo el mundo.

Explican ambos investigadores que la mayor diversidad de este género vegetal se da en el sur de África, de donde es originaria, pero que a lo largo de 30 o 40 millones de años se fue diseminando en una amplio abanico territorial hasta zonas de Europa y Asia próximas a África, siguiendo un itinerario en parte curiosamente coincidente con el transitado por el ser humano en su evolución. Al tiempo que lo hacía se fue diversificando hasta llegar a las variedades actuales. Los investigadores creen que el salto a la península ibérica se realizó a través de la cuenca de lo que hoy es el Mediterráneo.

Reconstruir la evolución de esta planta desde sus orígenes dará pistas que, unidas a otros datos científicos, pueden explicar muchas cosas, según señalan estos investigadores, desde las variaciones del clima a las de la geología. Los estudios genéticos con técnicas moleculares realizados por ambos científicos permitirán conocer mejor los patrones evolutivos de estas especies y contribuirá a desvelar propiedades de sus compuestos moleculares de interés farmacológico. Muchas de estas especies tienen ingredientes tóxicos, pero que en manos de la industria pueden convertirse en principios activos para tratar diversas dolencias, desde antiinflamatorios a antitumorales.

Las imágenes son una lámina de albuca annulata, especie nueva descrita por estos científicos de Sudáfrica el año pasado, y fotos de flores y frutos de la subfamilia de las ornithogaloideae.

lámina_albuca_annulata


Comenta esta noticia en Facebook o en Twitter

Actualidad Universitaria


Universidad de Alicante
Carretera de San Vicente del Raspeig s/n
03690 San Vicente del Raspeig
Alicante (Spain)

Tel: (+34) 96 590 3400

Fax: (+34) 96 590 3464

Para más información: informacio@ua.es, y para temas relacionados con este servidor Web: webmaster@ua.es

Carretera San Vicente del Raspeig s/n - 03690 San Vicente del Raspeig - Alicante - Tel. 96 590 3400 - Fax 96 590 3464