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JUAN J. LINZ. IN MEMORIAM

El Departamento de Sociología I de la Universidad de Alicante, tiene el doloroso deber de informar a la comunidad universitaria y a la ciudadanía la noticia del fallecimiento del profesor Juan J. Linz, eminente maestro de la sociología y la ciencia política.

 Juan Linz y Amando de Miguel ca. 1970 en el despacho de Sociología de Amando de Miguel, Serrano 19, Madrid. Foto del archivo de Benjamín Oltra.

Fallece Juan José Linz, gran experto y Maestro de la  Sociología Política. El Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales en 1987 murió ayer, 1 de octubre, a los 87 años  en el Yale New Haven Hospital, Connecticut. Dedicó gran parte de su carrera al estudio de sistemas políticos autoritarios en comparación con los totalitarios, tipología de la que es autor original basándose en las obras de los grandes maestros de la sociología y la política. Además trabajó sobre campos como la sociedad española, la juventud, los empresarios, la ruptura y caída de los sistemas democráticos, el fascismo, el nazismo, las distintas formas religiosas, los intelectuales y un largo etcétera. Lo que resulta realmente impresionante es que trabajó hasta su último suspiro. Uno de sus discípulos más queridos, Alfred Stepan, estaba trabajando con él, y con un colaborador de ambos, en un ensayo que llevaba por título "The Emergence of ' Democratic, Parliamentary Monarchies': Western Europe and the Arab World Compared" hasta el sábado 28 de septiembre. Linz estaba en su habitación del hospital con una máscara de oxígeno y, sin embargo, aportaba toda su sabiduría y la energía que le caracterizaba en la redacción del texto que completó con un excursus que se materializó en varias páginas de su propia mano. En los últimos años Rocío de Terán, su esposa y colaboradora además de escritora de literatura para niños, estuvo a su lado acompañándole en sus dolencias pero trabajando en los compromisos intelectuales que tenía. Descanse en paz.

 

 

Juan José Linz Storch de Gracia (Bonn, Alemania, 1926- Yale University, New Haven, Ct., Estados Unidos, 2013). Eminente maestro sociólogo y politólogo español nacido en Bonn. De la Escuela de Yale. Su padre fue un miembro de la elite empresarial  alemana y su madre trabajó en la escuela histórica de Ramón Menéndez Pidal en Madrid. La muerte del padre en un accidente de tráfico, en Alemania, provoca la vuelta a España de la  madre con su hijo pequeño. El escenario de España es el final trágico de la segunda República, la Guerra Civil y la paupérrima y desolada postguerra bajo el poder de un régimen militar autoritario. Esas circunstancias, sin duda, influyeron y marcaron su vocación de científico social estudioso de la política, el poder,  la crisis de la sociedad y su reconstrucción a lo largo del siglo XX. Estudió Derecho y se doctoró, con buenos maestros, en Ciencias Políticas por la Universidad Complutense de Madrid y, a fines de los cuarenta viajó, con una beca, a Nueva York, donde después de diversas fatigas acabó estudiando Sociología en una de las mejores universidades, la Columbia University. Allí, a fines de los años cincuenta, alcanzó el grado de Philosophy Doctor in Sociology. Allí también profesó e investigó, en el prestigioso círculo de Sociología de Columbia University bajo el magisterio de Merton y Lazarsfeld. En esos años trabajó con Bendix, Lipset y Rokkan, sus maestros en el arte de investigar cuestiones complejas, y mantuvo relaciones intelectuales con Parsons y Daniel Bell. Es uno de los miembros más ilustres del círculo de  Sociología y Ciencia Política de Yale University junto con Hollingshead, Wendell Bell, Dahl, Apter, Reiss, Erikson y otros eminentes sociólogos y politólogos. Linz es un profesor muy apreciado por los estudiantes por su dedicación docente y su ayuda incansable a los doctorandos tanto intelectual como en la obtención de recursos para la continuación de su trabajo. Es actualmente poseedor del más alto rango académico como Sterling Professor Emeritus of Political and Social Science. Fue Chairman del Comité de Sociología Política de la International Political Science Association. Fue Guggenheim Fellow  e investigador en el Institut for Advanced Study de Princeton. Es Doctor Honoris Causa por las universidades de Georgetown, Granada, Autónoma de Madrid, Marburgo y Oslo. En 1987 fue galardonado con el  Premio Príncipe de Asturias en Ciencias Sociales. En 1996 se le concedió el Johan Skyte Prize en Ciencia Política. Juan Linz es uno de los más eminentes y positivos investigadores en el estudio de la democracia y la sociedad en el siglo XX. La democracia parlamentaria y constitucional, fundamento e institución central de las sociedades de bienestar es vista por Linz como la genuína expresión legítima de la voluntad popular, renovada después de trágicos períodos de guerra y desafíos procedentes tanto del nazismo como del estalinismo. Su consistencia y bondad pública está en que ha resultado ser el sistema óptimo para regular las relaciones y conflictos entre el estado y los ciudadanos. La democracia y los derechos humanos son el mejor ejemplo moral a escala mundial contra los regímenes autocráticos. Es decir, la democracia hace a la sociedad y viceversa. Desde esta experiencia, Linz ha estudiado minuciosamente el régimen de Franco, el régimen de Geisel, en Brasil, el nacismo y el fascismo, la crisis y quiebra de las democracias en el siglo XX, los procesos que llevan a las sociedades desarrolladas, la cultura de las sociedades avanzadas. Y con maestría y un enfoque científico e interdisciplinar que se adentra en la Historia y en la Sociología, y se inspira directamente en la lectura de clásicos de las Ciencias Sociales como Tocqueville, Marx, Durkheim, Simmel, Max Weber, Pareto, Michels y Schumpeter, ha plasmado su trabajo en una densa y bien acabada obra en la que hallamos títulos como An Authoritarian Regime: The Case of Spain (1964), Within-Nation Differences and Comparisons: The Eight Spains, editado por Richard Merritt y Stein Rokkan en Comparing Nations: The Use of Quantitative Data in Cross-National Research (1966), Totalitarian and Authoritarian Regimes, en el Handbook of Political Science,  editado por Nelson Polsby (1975), The Breakdown of Democratic Regimens: Crisis, Breakdown and Reequilibration (1981), Conflicto en Euskadi (1985), sus trabajos sobre Sociología del fascismo han sido publicados en la Reader’s Guide to Fascism (1976) y Who Were the Fascists? (1980). Es Editor, con Seymour Martin Lipset y L. Diamond, de la obra Democracy in Developing Countries (1989), en cuatro volúmenes. Ha contribuido a la nueva Enciclopedia de las Ciencias Sociales. Trabajó, en los últimos años, sobre federalismo con Alfred Stepan. Su tesis es que el federalismo es una fórmula política democrática con cuatro ejemplos empíricos y algunas derivaciones en la que el sistema político y la sociedad se complementan problemáticamente, incluso, en esos casos como los Estados Unidos, Alemania, Suiza y Austria, entre otros, en los que hay un cierto equilibrio pero pautado de fases de integración social y de producción de desigualdades. Combinó sus investigaciones y residencia en Yale con continuos viajes de trabajo y una especial, intelectual, moral y afectiva, presencia en España donde ha contribuido como pionero a la institucionalización de la Sociología y la Ciencia Política, a la investigación y a la creación de una escuela de sociólogos españoles. La obra de Linz está siendo editada por uno de sus discípulos, José Ramón Montero con el título Linz, obra escogida, y publicada por el Centro de Estudios Políticos y Constitucionales.

 

Departamento de Sociología I


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