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Control de especies exóticas invasoras

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Las invasiones biológicas constituyen un problema de gran relevancia para la conservación de la biodiversidad a escala global (Mack et al., 2000). Las especies invasoras son una gran amenaza para nuestro medio natural porque pueden cambiar hábitats completos, poniendo en riesgo los ecosistemas, alterando las relaciones entre las especies (Traveset y Santamaría 2004) y reemplazando a las especies nativas (Simberloff, 2001). Muchas de estas especies invasoras están expandiendo su área de distribución geográfica y pueden causar problemas ecológicos y económicos de gran importancia (Simberloff, 2002). Actualmente se considera que las invasiones biológicas son una causa importante de pérdida de biodiversidad en el mundo, solamente por detrás de la destrucción de hábitats y la fragmentación del paisaje (Williamson, 1996). Sin embargo, el estudio de las invasiones biológicas y de sus efectos sobre los ecosistemas es un campo relativamente nuevo que, si bien se alimenta de numerosas disciplinas científicas, aún requiere de más tiempo para la maduración de los conceptos, de las hipótesis de trabajo y de los protocolos de estudio (Castro-Díez et al., 2004).

Ailanthus altissima (Mill.) Swingle es la principal especie alóctona invasora del Parque Natural de la Font Roja, ocupando rodales en diferentes ecosistemas del espacio natural, preferentemente en las umbrías y barrancos, pero encontrándose rodales dispersos por todo su territorio, especialmente junto a masías y en las zonas de uso público. Ha sido citada como una de las especies invasoras con mayor impacto en islas mediterráneas (Lloret et al., 2004). Se trata de un árbol procedente del N de la China, introducido en la Comunidad Valenciana para usos ornamentales en jardinería y para la fijación de taludes en obras civiles, pero que puede naturalizarse y colonizar nuevos territorios con facilidad. La necesidad de su control y erradicación ha sido recogida por los instrumentos de gestión PORN y PRUG del Parque Natural de la Font Roja (Decret 121/2004, DOGV 4801). Es una planta muy resistente y de muy rápido desarrollo. Aunque es un árbol dioico, presenta una elevada capacidad reproductiva y la diseminación anemócora de sus sámaras favorece su dispersión. Además,  su sistema radical le confiere una elevada capacidad de rebrote, por lo que las prácticas habituales de desbroce que han sido aplicadas en el parque natural favorecen aún más su expansión.

Esta línea de investigación pretende profundizar en el conocimiento sobre  a) la distribución actual y la estructura de las poblaciones existentes de Ailanthus altísima en el parque natural; b) los modelos de distribución potencial de la especie en el espacio natural, y c) establecimiento de los protocolos para su erradicación en el territorio PRUG, y control en el territorio PORN y áreas de influencia del P.N. del Carrascar de la Font Roja. 

El Paraje Natural Municpal del Racó Bonaventura-Canalons, en el término municipal de Alcoy, es un espacio natural protegido incluido en el área PORN del P.N. Carrascal de la Font Roja. El control de las especies invasoras en sus ecosistemas acuáticos es otra de las líneas de investigación y actuación de la ECFRN, especialmente el control de galápagos exóticos y cangrejo de río americano.

Control AilanthusMapa propagación Ailanthus

Principales proyectos relacionados

2006-08: Gestión de ecosistemas y de la biodiversidad (VIGROB064), Universidad de Alicante. IP: BELLOT ABAD, JUAN FRANCISCO

2006-07: Bases ecológicas para el control de la especie invasora Ailantus altissima en el Parque Natural del Carrascal de la Font Roja (GV06/029). Consellería de Empresa Universidad y Ciencia. IP: BONET JORNET, ANDREU

2008-10: Restauración de cubiertas vegetales degradadas en la Transición seco-semiárido (Recuves 077/RN08/04.1) Ministerio de Medio Ambiente. Entidades participantes:  FUNDACION CEAM. IP: CORTINA I SEGARRA, JORDI

2007-10: Estrategias de restauración para combatir la desertificación en un contexto de cambio climático. Efectos de los balances hídricos (Estrés 063/SGTB/2007/7.1). Ministerio de Medio Ambiente. Entidades participantes: FUNDACION CEAM. IP: BAUTISTA AGUILAR, SUSANA

2008-09: Eliminación de especies alóctonas invasoras del Paraje Natural Municipal del Racó de Sant Bonaventura-Canalons de Alcoi. Tipo de contrato: Prestación Abreviada. AYUNTAMIENTO DE ALCOY. IP: BONET JORNET, ANDREU

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