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La Secuencia del sitio

Secuencia estratigráfica y cultural

La morfología y situación de este cerro amesetado ha favorecido el asentamiento de diferentes poblaciones a lo largo del tiempo, constatándose vestigios significativos que indican una  larga ocupación –en rigor, una sucesión de ocupaciones discontinuas– entre el final de la Edad del Bronce  y la época contemporánea. En esta amplia secuencia de ocupación los tiempos de auge del asentamiento se vinculan directamente con los periodos de transición, en especial en sus fases iberorromana y altomedieval, como ha puesto en evidencia la investigación desarrollada estos últimos años:

 El Tolmo de Minateda fue un importante centro en época Ibero-Romana, convertido en municipio romano en época de Augusto, seguramente con el nombre de Ilunum, que tras un paréntesis resurgió como centro urbano en plena época visigoda. De esta fase, los trabajos han exhumado espectaculares restos funerarios, defensivos y epigráficos, como la monumental inscripción conmemorativa de la puerta amurallada.

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El Altomedievo ha documentado una importante e insospechada ocupación de época visigoda, que continuó durante la primera época islámica sin aparente solución de continuidad. En la actualidad, la comunidad científica acepta la propuesta del equipo investigador de identificar el Tolmo de Minateda con la nueva sede episcopal de Eio (creada por la monarquía visigoda a principios del siglo VII para integrar los territorios dependie

ntes del obispado de Ilici, que todavía permanecía en manos bizantinas) y con Madinat Iyyuh, una de las ciudades mencionadas en el Pacto de Teodomiro del año 713, destruida tras la fundación de Murcia como nueva capital de la Cora de Tudmir. Los datos arqueológicos evidencian un proyecto ex nouo de principios del siglo VII con diversas acciones: acondicionamiento del camino rodado rupestre y refortificación del principal acceso a la ciudad, englobando en su interior las fortificaciones iberas y romanas, y fortificación de la acrópolis; urbanización del cerro y erección del complejo episcopal visigodo (catedral, baptisterio, palacio) y cementerio ad sanctos,  al tiempo que se forman necrópolis extraurbanas junto a la vía, sobre los abandonados cementerios iberorromanos, o en torno a posibles edificios religiosos suburbiales, como se sospecha en el caso del cerro frontero de El Lagarto, situado frente a El Tolmo al otro lado del arroyo de Tobarra.

El asentamiento visigodo perdura en época islámica hasta al menos el siglo IX, sin que se haya constatado ninguna ruptura topográfica o estratigráfica en los sectores excavados, donde se suceden las estructuras públicas, domésticas e incluso funerarias hasta su abandono definitivo, que parece haberse producido, en el estado actual de nuestros conocimientos, con anterioridad al Califato. La estructura urbana y los testimonios materiales del proceso de islamización (Ss. VIII y IX), hacen de este asentamiento un caso único de análisis histórico.

Por fin, revisten gran interés los vestigios materiales de la ocupación del bien común, producidos entre los siglos XIX y XX, con la creación de un asentamiento rupestre de gran interés etno-arqueológico.

Proyecto Arqueológico Tolmo de Minateda


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