Saltar apartados

Científics internacionals avalen l'investigador de la Universitat d'Alacant Francisco Mojica com a descobridor del sistema CRISPR

Aquest sistema immune dels bacteris permet modificar l'ADN de qualsevol organisme amb gran eficiència i és susceptible d’innombrables aplicacions en biotecnologia i biomedicina

L'investigador i copresident del Consell d'Assessors de Ciència i Tecnologia de Barack Obama, Eric Steven Lander, acaba de publicar un article que recull la història de la troballa del professor Mojica

Francisco_Mojica

Francisco J.M. Mojica, professor del Dpto. de Fisiologia, Genètica i Microbiologia de la UA. Autor: Roberto Ruiz. Taller Imatge Universitat d'Alacant

 

Alacant. Divendres, 15 de gener de 2016

Sota el títol de «The Heroes of CRISPR» (‘Els herois de CRISPR’), el científic, director de l'Institut Broad del MIT i Harvard, i copresident del Consell d'Assessors de Ciència i Tecnologia del president nord-americà, Barack Obama, Eric Steven Lander, acaba de publicar un article en la prestigiosa revista científica Cell que recull la història de la troballa feta per Francisco Juan Martínez Mojica, professor del Departament de Fisiologia, Genètica i Microbiologia de la Universitat d'Alacant.

«Amb l'objectiu d'omplir aquesta història de fons: la història de les idees i les històries dels pioners», l'autor de l'article explica que fa a penes tres anys els científics van assegurar que el sistema CRISPR és la tècnica més extraordinària, senzilla i eficaç per a la modificació del genoma de cèl·lules i aplicable en sectors que van des de la biomedicina a l'agricultura. Des de llavors, la idea que CRISPR puga ser utilitzat per a modificar l'ADN humà ha obert el debat internacional i el treball de Mojica ha ocupat pàgines de mitjans tan prestigiosos com The Wall Street Journal o The New Yorker.

No obstant això, l'origen d'aquest enrenou científic es remunta a vint anys enrere quan el microbiòleg de la Universitat d'Alacant va descobrir el 1993 unes estranyes seqüències repetides en microorganismes i va reconèixer, el 2005, que podien estar relacionades amb la immunitat dels bacteris a la infecció per determinats virus. Mojica ha estudiat aquests fragments genètics presents en els bacteris durant tota la seua carrera a pesar que en la dècada dels noranta van passar desapercebuts des que, el 1987, es van descobrir en Escherichia coli, l'organisme procariota més estudiat. De fet, ell mateix va encunyar el terme CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) reconegut avui dia per tota la comunitat científica internacional.

«Francisco J. M. Mojica va intuir que aquests sistemes CRISPR-Cas podrien tenir aplicacions en biologia i en biomedicina, principalment des del punt de vista de la possibilitat d’estudiar i modificar la immunitat dels bacteris, per a poder-los combatre amb més eficàcia», recorda també el científic del Centre Nacional de Biotecnologia del CSIC, Lluís Montoliu, en l'article «Las herramientas CRISPR: un regalo inesperado de las bacterias que ha revolucionado la biotecnología animal».

Aquest recorregut d'anys de recerca ha sigut la base de molts avanços científics com el realitzat per les especialistes en microbiologia i bioquímica Emmanuelle Charpentier i Jennifer Doudna, guardonades recentment amb el premi Princesa d'Astúries. Les investigadores han assentat les bases per a desenvolupar una tecnologia d'edició genòmica que permet corregir gens defectuosos amb un gran nivell de precisió i de manera molt econòmica. «Elles sí que es va adonar del potencial que tenien aquestes eines CRISPR-Cas9, i per això estan rebent els honors, ben merescuts. No obstant això, elles no obliden que no haurien pogut avançar en les seues investigacions sense el treball pioner i sistemàtic de microbiòlegs bàsics com Francisco J. M. Mojica, i per això li van reconèixer el crèdit que mereixia citant els experiments de l'investigador alacantí de forma rellevant en la seua ja famosa revisió publicada en Science el novembre del 2014», afegeix Montoliu.



Enllaços relacionats:

The Wall Street Journal: http://www.wsj.com/articles/crispr-breaks-out-of-the-lab-1452181544

The New Yorker: http://www.newyorker.com/magazine/2015/11/16/the-gene-hackers

CNB-CSIC: http://wwwuser.cnb.csic.es/~montoliu/CRISPR/

Broad Institute: https://www.broadinstitute.org/what-broad/areas-focus/project-spotlight/crispr-timeline

Sabemos Digital: http://sabemosdigital.com/pop/5265-crispr-para-principiantes

 

 CRISPR_Cas

Infografia: Funcionament del sistema CRISPR. Font: Nature Reviews

 

Actualitat Universitària


Universitat d'Alacant
Carretera de Sant Vicent del Raspeig s/n
03690 Sant Vicent del Raspeig
Alacant (Spain)

Tel: (+34) 96 590 3400

Fax: (+34) 96 590 3464

Per a més informació: informacio@ua.es, i per a temes relacionats amb aquest servidor web: webmaster@ua.es

Carretera de Sant Vicent del Raspeig, s/n - 03690 Sant Vicent del Raspeig - Alacant - Tel.: 96 590 3400 - Fax: 96 590 3464