Isótopos estables del carbono y nitrógeno en Cabezo Redondo Cabezo Redodndo (Villena, Alcant)

Ir a contenido Ir a Estudios, Gobernanza y organización
Logo UA
Realizar búsqueda
Menú
Altres llocs
Logo Cabezo Redodndo (Villena, Alcant)   Cabezo Redodndo (Villena, Alcant)
Cabezo Redodndo (Villena, Alcant)

Isótopos estables del carbono y nitrógeno en Cabezo Redondo

Domingo C. Salazar-García

Des de la seua primera aplicació en arqueologia en la dècada de 1970, les anàlisis d'isòtops estables s'han tornat una eina crucial en la recerca arqueològica, sent un dels mètodes de més ràpid desenvolupament en els últims 30 anys. Açò ha sigut gràcies a la seua gran versatilitat, els avanços i refinaments en la metodologia i, especialment, per la reducció significativa dels costos d'anàlisis, de la quantitat de material requerit, del grau de destrucció en el mostreig del material i dels temps de tornada de resultats. Sens dubte tots aquests factors han contribuït al fet que actualment les caracteritzacions isotòpiques dels registres arqueològics siguen una aproximació rutinària per a abordar diferents aspectes sobre maneres de vida, estratègies de subsistència i pràctiques culturals de les societats passades. Les anàlisis comunament utilitzades en arqueologia per a la reconstrucció alimentària són els de el carboni (%u03B413C) i del nitrogen (%u03B415N). La seua aplicació es basa en el principi que la composició isotòpica dels aliments consumits per animals i éssers humans està registrada en els seus teixits corporals amb un fraccionament isotòpic predictible.

Els isòtops corresponen a àtoms d'un mateix element químic que tenen igual nombre de protons (nombre atòmic, Z) però que difereixen en la quantitat de neutrons (N) en el seu nucli. Atès que l'ordenament en la taula periòdica es basa en el nombre atòmic, llavors totes les variants d'un determinat element ocupen una mateixa ubicació en aquesta taula. En nomenclatura química, aquestes variants es distingeixen entre si pel seu nombre de massa (A= nombre protons + nombre neutrons), el qual s'indica com un superíndex en l'esquerra superior del símbol corresponent a l'element. Per exemple, els isòtops naturals de Carboni (Z=6) es designen com 12C, 13C i 14C.

Tradicionalment, al no disposar de possibilitats analítiques directes, la recerca arqueològica ha utilitzat mètodes d'anàlisis indirectes en el registre arqueològic per a la reconstrucció de la subsistència. Les anàlisis d'isòtops estables obrin una possibilitat única per a estudiar de forma directa cadascun dels recursos utilitzats en el passat, a més de poder caracteritzar les societats tant des d'escales individuals com a poblacionals. Les anàlisis d'isòtops estables poden ser realitzats en una gran varietat de materials com a plantes, teixits humans i de fauna. En arqueologia es realitzen principalment sobre restes esquelètiques a causa de la major preservació d'aquests materials i al fet que es coneix bé la procedència dels seus àtoms. Els valors d'isòtops estables en el col·làgen (fracció orgànica de l'os) reflecteixen una dieta mitjana entre 5 a 20 anys de vida d'un individu abans de la seua mort, depenent del tipus d'os analitzat. A més, les proporcions d'isòtops estables del col·làgen reflecteixen els senyals isotòpics de les principals fonts de proteïnes consumides en lloc de la de dieta en el seu conjunt, especialment per al nitrogen. En alguna ocasió, quan la conservació del material ho permet, les anàlisis d'isòtops estables poden ser realitzats també en mostres d'altres teixits humans, com per exemple el pèl. En el cabell humà, cada centímetre des de l'arrel correspon aproximadament a un mes abans de la mort. Aquesta resolució permet estudiar canvis estacionals en la dieta.

El carboni en forma de CO2 atmosfèric entra en la biosfera per a posteriorment ser fixat mitjançant fotosíntesi per les plantes. Existeixen tres vies fotosintètiques: el cicle de Calvin (C3), la via d'Hatch-Slack (C4), i el metabolisme àcid de les crasuláceas (CAM). Cadascuna d'aquestes vies metaboliza el CO2 atmosfèric de formes diferent, produint per tant diferents fraccionaments en els isòtops de carboni. Per tant els ràtios d'isòtops estables del carboni també permeten diferenciar entre una dieta basada en plantes C3 o animals que les consumen (més empobrits en 13C) i una altra basada en plantes C4 o animals que les consumen (més enriquits en 13C). Els isòtops de carboni permeten també discriminar entre dietes marines i terrestres. En els organismes marins la principal font de carboni és el CO2 dissolt (%u03B413C superior al %u03B413C atmosfèric), per la qual cosa els vertebrats marins posseeixen valors de %u03B413C més enriquits que aquells que presenten una dieta típicament terrestre. No obstant açò, cal tenir present que els recursos d'entorns marins atípics com els estuarinos, poden presentar valors menors de %u03B413C que els esperats.

D'altra banda, la proporció isotòpica de nitrogen (%u03B415N) en els teixits de plantes i animals permet avaluar el nivell tròfic en la cadena alimentària en el qual els individus analitzats es troben. Tradicionalment s'ha considerat que el valor %u03B415N augmenta amb cada nivell tròfic entorn d'un 3-5 %u2030 a causa del fraccionament isotòpic durant el metabolisme i la síntesi de teixits, és a dir, el consumidor té valors més alts que la proteïna consumida. Teòricament, les plantes tindrien els valors de %u03B415N més baixos, seguides dels herbívors i omnívors fins a arribar als carnívors, que tenen els valors més alts. Tenint açò en compte, és rellevant destacar que els organismes d'ecosistemes marins i lacustres són els que generalment presenten majors valors de %u03B415N en comparació dels organismes d'ecosistemes terrestres, en part perquè les cadenes alimentàries tenen més esglaons i, en conseqüència, es produeix un major nombre d'increments de %u03B415N en l'ecosistema. Açò permet que els isòtops estables de nitrogen siguen útils també per a detectar la presència de dietes amb un alt nivell tròfic com la marina i el consum de peixos d'aigua dolça.

En Cabezo Redó, per exemple, aquest tipus d'anàlisi sobre restes humanes està permetent esbrinar que la dieta de la seua població no era homogènia, ja que alguns individus consumien de forma regular recursos aquàtics, mentre uns altres consumien quasi exclusivament productes terrestres. Açò, en complementarietat amb anàlisi d'altres isòtops destinats a obtenir informació sobre la procedència territorial dels individus, permetrà al seu torn avaluar la presència de contactes entre diferents grups i poblacions en la zona.