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Festivitat de Sant Tomás d'Aquino

Alacant, 28 de gener de 2015

Deixeu-me, primer de tot, que us done les gràcies a totes i a tots per haver-nos volgut acompanyar hui ací, al Paranimf de la nostra universitat, en aquest acte de la festivitat de Sant Tomàs d'Aquino. 

El solemne acte, que celebrem avui, manté viva una tradició universitària que es remunta a 1880, data en què el papa Lleó XIII va proclamar Sant Tomàs d'Aquino patró de les universitats. Des d'aquella data, totes les universitats han convertit aquesta festivitat en una jornada de celebració, durant la qual es fa lliurament de distincions molt sentides i totalment arrelades a la institució universitària. 

Les meues primeres paraules de reconeixement van adreçades a les titulades i titulats en el curs 2013-2014, que avui estan representats ací per les companyes i els companys que han aconseguit els premis extraordinaris en les respectives especialitats. 

Sóc coneixedor que els anys que heu passat en la universitat han sigut, per a totes i per a tots, una etapa de la vostra vida particularment intensa. Han sigut anys d'estudi, de qualificació professional i, també, de formació humana al costat dels vostres col•legues i del vostre professorat. Estic segur que sempre conservareu un gran i entranyable record dels temps d’estudiants universitaris en aquest campus. 

Els estudis que amb esforç heu seguit a les aules de la nostra Universitat us han enriquit, per tant, com a professionals i com a persones. En molts casos la possibilitat de cursar una carrera només ha sigut factible gràcies al compromís i l'esforç de les vostres famílies, i al suport de les persones que estimeu. Estic convençut que, també per a elles, aquests estudis han significat sacrificis i, per això, el fet que els culmineu amb èxit és una satisfacció compartida per tots. 

En vosaltres, nous titulats i titulades, queda representada l'aspiració dels universitaris per accedir al coneixement científic i crític dels diversos camps del saber humà. 

Us felicite per l’èxit, i us anime, en el desenvolupament del vostre exercici professional, a ser un exemple vivent del comportament ètic dels estudiants de la Universitat d'Alacant; a ser ambaixadors permanents dels seus valors de tolerància, d’esperit crític i de comportament responsable. La societat posa en vosaltres totes les expectatives per a arribar a un món més just, més lliure i més solidari; i jo sé que sabreu estar a l’altura. 

Vull felicitar, també, els doctors que heu pujat a aquesta estrada per a rebre, després d’anys d'esforços, el premi extraordinari que mereixeu. Rebeu la més afectuosa i reconeguda enhorabona. 

Permeteu-me que faça extensiu el meu reconeixement als vostres directors de tesi, els quals us han orientat, ajudat i animat perquè el vostre treball arribe a bon port. Els agraïsc públicament la dedicació i l'interès que han posat perquè cadascun de vosaltres haja contribuït amb la tesi doctoral a generar nou coneixement i també a obrir noves vies per a investigacions futures. Sens dubte que, per als vostres directors, és un motiu de satisfacció i d'orgull veure que el treball que heu fet, ha sigut reconegut avui amb el premi extraordinari. 

Per l' Universita' di Alicante è un vero onore avere oggi, come ospite, il Magnifico Rettore dell'Università di Padova il Professor Giuseppe Zaccaria. Fondata nel 1222 (mille duecento venti due) da un gruppo di docenti e di studenti che lasciarono l'Università di Bologna per Padova è caratterizzata da sempre dal suo motto" Universo, universis patavina libertas " (tutta intera per tutti la libertà nell'Università di Padova), che interpreta lo spirito di libertà , di cultura e di espressione concessa a tutti. E' stata un luogo di studio e d’incontro di uomini illustri italiani ed europei. Ricordiamo Galileo Galilei che vi insegno' per 18 (diciotto) anni. E' stata anche la prima università a conferire un titolo accademico ad una donna: Elena Lucrezia Cornaro Piscopia nel 1678 (mille seicento settant’otto) e l' unico in Italia ad essere decorato, il 12 (dodici) novembre del 1945 (mille novecento quaranta cinque), della medaglia d'oro al valor militare, simbolo della lotta per la libertà contro tutti gli oppressori. Da molti anni manteniamo una stretta collaborazione con l'Università di Padova, grazie alle numerose iniziative di scambi culturali per studenti e docenti legate al programma Erasmus Mundus. Auspichiamo che questa fruttuosa collaborazione possa continuare soprattutto nell'ambito della ricerca, dell'innovazione e della cooperazione internazionale. Siamo certi che queste attività, oggi di vitale importanza, potranno contribuire a un maggiore benessere individuale e collettivo. Uno scambio culturale a questi livelli ci chiama in causa personalmente ed è una sfida, ancora oggi, a fare di più per ottenere i migliori risultati. 

Satisfacción, gratitud y reivindicación. 

El 2014 acabó con una buena noticia para las universidades públicas valencianas, la firma de un nuevo convenio entre estas y la Generalitat sobre la deuda “histórica”. El acuerdo rubricado supone reducir esta en cerca de un 50%, una cifra nada desdeñable ya que estamos hablando de un montante de 791 millones de euros en total, que quedarían en 382 de cumplirse lo acordado la última semana del año.

Los rectores de las cinco universidades públicas valencianas, estamos, en consecuencia, satisfechos y es más, agradecidos por el esfuerzo realizado para lograr encontrar un marco de acuerdo que permita solucionar, al menos en parte, un agravio que se remonta a 2004. 

Han sido 10 años complicados (2004-2014), en los que hemos visto como la financiación de las universidades públicas ha sufrido un descenso desproporcionado, agravado por los reiterados incumplimientos de la Generalitat en sus compromisos para satisfacer una deuda que, entre 2004 y 2008, ascendió a 891 millones de euros.

Bien es cierto que este problema “endémico” ha sido abordado ya en dos ocasiones anteriormente -2008 y 2011-, ambas con igual suerte, su incumplimiento. Ni las transferencias acordadas, ni los planes de inversiones llegaron nunca a ser una realidad.

Esta ocasión, es pues, la tercera en la que se trata de solucionar un problema que lastra, y de qué manera, el funcionamiento de la universidades públicas valencianas, y dicen, que a la tercera, va la vencida.

Y lo cierto es que se ha comenzado con buen pie, el acuerdo se divide en tres partes y la primera ya es una realidad, habiendo asumido la Generalitat una parte de la deuda que mantenemos con diferentes instituciones bancarias.

Cabe recordar que la deuda en cuestión se origina en un periodo que podríamos considerar de “bonanza económica” y que nada tiene que ver con la crisis que nos azota. Cuatro años en los cuales la Generalitat decidió dejar de consignar una parte de la financiación que correspondía a las cinco universidades públicas y que generó una importante deuda, reconocida a posteriori en el año 2008.

Creo que es importante resaltar la responsabilidad y la lealtad institucional con la que hemos procedido las universidades públicas valencianas ante esta cuestión. En primer lugar, manteniendo unos excelentes y reconocidos niveles de calidad y excelencia y, en segundo, sabiendo entender las dificultades económicas que atraviesa la Generalitat, aceptando una y otra vez, las modificaciones solicitadas en lo referente al pago de la citada deuda, sin contrapartida alguna.

Estamos hablando de dinero público, es decir, de los contribuyentes, y somos muy conscientes de ello. La universidades públicas representan la enseñanza y la educación superior y la investigación, elementos clave para el desarrollo y bienestar de la sociedad. Las inversiones que recibimos regresan aumentadas a través de la formación y de la investigación, piedras angulares para construir un futuro mejor.

Fue el profesor Avelino Corma, galardonado con la Alta Distinción de la Generalitat Valenciana y Doctor Honoris Causa por la Universidad de Alicante quién en su discurso de entrega de los Premios Príncipe de Asturias 2014 ofrecía la receta que garantiza el éxito, “...la mayor parte de los problemas que nos afligen, incluyendo los generados por el ser humano, necesitan de la ciencia y de la tecnología para encontrar soluciones. Un país sabio es aquel que invierte en aquello que lo hace más grande y respetado y que hace más felices a sus ciudadanos: la educación, bienestar social, cultura e investigación y desarrollo tecnológico...”.

No es un capricho, es una necesidad el invertir en nuestra educación superior e investigación. El acuerdo, sobre el cual reitero el agradecimiento a todos los que lo han hecho posible, superando las trabas que suponen la difícil situación económica que atravesamos todos, implica poder retomar inversiones necesarias para mantener los niveles de excelencia educativa e investigadora de las universidades públicas. Una garantía de futuro.

El camino iniciado con el acuerdo alcanzado sobre la deuda histórica no debe ser más que un comienzo, en el cual el consenso y entendimiento evidenciado deben proseguir y avanzar hacia la cristalización de una Ley de financiación de las universidades, que permita que el proyecto que lideramos las cinco universidades públicas en la Comunitat Valenciana sea una realidad y nos permita mantener y mejorar la excelencia docente e investigadora que ahora mismo nos sitúa entre los tres mejores sistemas universitarios públicos del estado, lo cual, de no restablecerse la financiación, acabaría por reducir la calidad de nuestras universidades, poniendo en riesgo nuestro futuro. 

Toma de posesión (Ratificamos lo dicho hace tres años), lo que sigue fue parte del discurso… 

Permítanme ahora, no obstante, para finalizar, que, reitere y ratifique el modelo de universidad al que me adherí y que propuse al inicio de mi mandato como rector, y por el que seguiré trabajando, recogido en un decálogo breve.

Apostamos por una universidad pública de calidad, una universidad que afronte, como muchas de nuestras empresas en una economía global, el reto de la competitividad interna e internacional, flexible y abierta al cambio, capaz de establecer métodos eficientes de medición de la calidad y la competitividad, y proporcionar información pública y transparente sobre los resultados, facilitando una rendición de cuentas exigente.

Una Universidad que haga de la formación y la investigación, pero también de la transferencia de conocimiento al conjunto de la sociedad alicantina, el eje básico de su acción. De hecho, el necesario papel de la universidad en la transformación del modelo productivo y en la generación de nuevos nichos de actividad, pasa por fortalecer la investigación aplicada y la transferencia de conocimiento.

Una universidad internacionalizada y global en todas sus tareas, que tome en consideración la dimensión global en sus instrumentos de gobierno y en sus horizontes de financiación.

Una universidad abierta, permeable a los estímulos externos, sensible a la ética de la innovación y al valor de la creatividad.

Una universidad, por tanto, comprometida con su natural liderazgo en la sociedad del conocimiento, la innovación y la apuesta por las tecnologías avanzadas. De hecho, resultaría paradójico que, en el marco de lo que se ha venido a denominar sociedad de la información, las universidades no asumieran el protagonismo que les corresponde cuando el grueso de la investigación básica y aplicada es producido por las universidades, a la espera de una mayor implicación de la iniciativa privada.

Una universidad comprometida con la promoción de los valores de una sociedad democrática, solidaria y sostenible, pero también con lo que se ha venido a denominar la cultura del esfuerzo.

Una universidad también comprometida con la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres, incluso mediante la remoción y corrección de las circunstancias que impiden o dificultan esa igualdad efectiva.

Una universidad emprendedora en todos los sentidos, que asuma la tarea de resolución de problemas complejos aplicados a todos los campos de actuación: la docencia, la formación, la investigación, la gestión y la transferencia de conocimientos.

Una universidad, por tanto, que gestione los recursos públicos de manera eficaz, eficiente y transparente, y que se dote, a tal fin, de sistemas de información idóneos, más desarrollados y mejores que los actuales, basados en indicadores adecuados y datos fiables y actualizados. Y que facilite, en consecuencia, la racionalización y optimización de los recursos públicos, imprescindible en estos atribulados días.

Una universidad, en última instancia, lugar de encuentro de todos los agentes sociales que pueden y deben definir la orientación del futuro de nuestro desarrollo, y que esperan encontrar en ella un espacio encaminado a la calidad y guiado por la competitividad, internacionalizado, abierto, innovador y capaz de asumir el liderazgo en la sociedad del conocimiento. 

Muchas gracias / Moltes gràcies. 

Oficina del Rector


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